La justice militaire américaine a reconnu coupable mardi Bradley Manning, la taupe de WikiLeaks, de violation de la loi sur l’espionnage, pour laquelle il risque une longue peine de prison.

Blanchi sur l’accusation « d’aide à l’ennemie’ il ne risque plus la « peine de mort »mais il encourt plus de 100 ans de prison après avoir été reconnu coupable de 20 des 22 charges dont il était accusé, en particulier sept (BIEN: 7) condamnations pour violations de la loi sur l’espionnage de 1917.

Agé de 25 ans, le frêle soldat vêtu d’un uniforme bleu, de fines lunettes sur le nez, a écouté le verdict au côté de son avocat .

La juge militaire a reconnu le jeune homme coupable de plusieurs chefs dont violation de la législation sur l’espionnage, vols d’informations aux forces armées , transmission illicite de câbles diplomatiques ou encore de mémos secrets sur les détenus de Guantanamo.

Il a également été reconnu coupable de désobéissance au règlement militaire, de fraude informatique, en insérant un logiciel non autorisé dans le système informatique de l’armée, en détournant les mécanismes de sécurité de ce système et en stockant de manière illicite des informations classifiées.

Pour ces 20 charges, Manning encourt jusqu’à 136 ans de prison. 

Le procès en cour martiale reprendra ce mercredi à 09H30 locales (13H30 GMT) pour sa phase finale destinée à fixer la peine qui lui sera finalement infligée. Cette phase pourrait encore durer plusieurs jours.

Son avocat avait demandé l’acquittement, soutenant que Manning, un être fragilisé par ses troubles d’identité sexuelle, n’était pas un traître, comme l’affirme l’accusation, mais quelqu’un de « jeune, naïf et bien intentionné », qui a été choqué par ce qu’il a vu en Irak.

L’accusation l’avait au contraire dépeint comme un être égoïste et téméraire, qui savait bien qu’en transmettant des documents à WikiLeaks, ils seraient consultés par les ennemis des Etats-Unis.

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